Bellini: I Capuleti e i Montecchi

Joyce DiDonato
Olga Kulchynska
Benjamin Bernheim

Conductor: Fabio Luisi
Director: Christof Loy

Opernhaus Zürich

The story of Romeo and Juliet, who pay for their passion with their lives, has been interpreted in the widest variety of literary and musical genres ever since the Renaissance. Vincenzo Bellini’s much too rarely staged Romeo and Juliet opera, I Capuleti e i Montecchi, is far removed from Shakespeare’s version: rather than telling the story of a tenderly burgeoning love, the piece is an account of the last 24 hours in the two young people’s lives. The underlying mood of the piece is thus one of melancholy – which then develops into a catastrophic maelstrom. The première of the thrilling Zurich production of this bel canto gem, directed by Christof Loy and conducted by Fabio Luisi, was enthusiastically received by critics and audiences alike. The two protagonists also met with acclaim: experience world star Joyce DiDonato in the trouser role of Romeo, with the young Ukrainia soprano Olga Kulchynska at her side as Giulietta.


“When Joyce DiDonato is on stage, she sings everyone off the stage. The strength of her voice, her sophisticated technique, the variation of her timbre, and the different aspects of her expression coupled with her stage presence are always impressive.”

{Wenn Joyce DiDonato auf der Bühne steht, dann singt sie alle an die Wand. Die Stärke ihrer Stimme, ihre ausgefeilte Technik, die Variation ihrer Klangfarben, sowie die Facetten ihre Darstellung gekoppelt mit ihrer Bühnenpräsenz sind immer wieder beeindruckend.}

Dagmar Wacker – HuffingtonPost.de

“The Triumph of Joyce DiDonato. With Joyce DiDonato, [Fabio Luisi] won one of the world’s finest representatives of the Bellini trouser role Romeo at the Opera House. The American singer is invested in the beauty of the voice, sophisticated phrasing, of the expressiveness in the elegiac melodies of Bellini, it was an event in itself . . . Joyce DiDonato appeared incredibly boyish. Her portrayal was a bit reminiscent of Barbara Streisand’s Yentl.”

{Der Triumph von Joyce DiDonato . . . Fabio Luisi hatte schon die CD-Aufnahme von Bellinis Oper „I Capuleti e i Montecchi“ . . . Mit Joyce DiDonato holte er sich eine der weltbesten Vertreterinnen der Hosenrolle Romeo Bellinis ans Opernhaus. Was nun die amerikanische Sängerin an Schönheit der Stimme, an edler Stimmführung, an Ausdruckskraft in die elegischen Melodien Bellinis investierte, war schon ein Ereignis an sich . . . Beide Sängerinnen harmonierten auf schönste Weise. Joyce DiDonato wirkte erstaunlich burschenhaft . . . }

John H. Mueller – Online Merker

“Hands down, it was . . . the seasoned operatic powerhouse, Joyce DiDonato as Romeo, who stole the show . . . Unsurprisingly, Joyce DiDonato’s flawless voice made her Romeo a stunner. She convincingly sang, “May blood so senselessly shed indite you before Heaven” to the host of men who rejected her plea for peace between the two families . . .  her range and the way she carved out tones in both her head and chest voices were extraordinary.”

Sara Batschelet – Bachtrack.com

“The most active, dramatic part in this constellation is the Romeo of Joyce DiDonato. Even with the first incognito appearance as a messenger of peace in the house of the warring Capulets, Romeo makes it clear that he acts with total commitment and will fight for his love for Giulietta, even at the price of their own lives. Joyce DiDonato develops also vocally into the center of power of the production . . . Her energetic, demanding, and more mature sound complements the pure and almost instrumental sound of soprano Kulchynska.”

{Der aktive, handelnde Part in dieser Konstellation ist der Romeo von Joyce DiDonato. Schon mit dem ersten Inkognito-Auftritt als Friedensbote im Haus der verfeindeten Capulets macht dieser Romeo klar, dass er mit vollem Einsatz spielt und um seine Liebe zu Julia kämpfen wird, und sei es um den Preis des eigenen Lebens. Joyce DiDonato entwickelt sich auch sängerisch zum Kraftzentrum der Produktion . . . Ihr energiegeladener, fordernder, auch hörbar reiferer Ton steht komplementär zu dem reinen, fast instrumental geführten Sopran Kulchynska. Doch in ihrem grossen Liebesduett – das eher eine leidenschaftliche Diskussion als ein Unisono-Schmachten ist – und vor allem dann im gemeinsamen, eigentlich absurden Tod in der Schlussszene finden beide zu einem lyrischen Einklang, der den Lauf der Zeit anzuhalten scheint.}

Christian Wildhagen – NZZ.ch

“The tragedy of “I Capuleti ei Montecchi” by Bellini thrilled the audience at the Zurich Opera. The American mezzo Joyce DiDonato gives a fiery portrayal of Romeo . . . it is also the fiery temperament of Joyce DiDonato as Romeo . . . that brings the emotion to its peak. At the Zurich Opera, the two singers are frequently applauded, as their tones blend in beautifully . . .

From her first aria, Joyce Di Donato wonderfully portrays the lover as a warrior. The voice is alternately sharp as a blade . . . and soothing with beautiful shades of mezza voce. And her low notes are superb!”

{La tragédie «I Capuletti e i Montecchi» de Bellini fait vibrer le public à l’Opéra de Zurich. La mezzo américaine Joyce DiDonato campe un Roméo de feu . . .  Il faut aussi le tempérament de feu d’une Joyce DiDonato en Roméo . . . pour porter l’émotion à son comble. A l’Opéra de Zurich, les deux cantatrices sont très applaudies ces jours-ci, tant leurs timbres se marient admirablement . . .

Dès son premier air, Joyce Di Donato campe formidablement l’amant guerrier. La voix est tour à tour tranchante comme une lame . . . et cajoleuse dans de magnifiques nuances mezza voce . Et ses graves sont superbes!}

Julian Sykes – Le Temps

“The American singer is known for testing boundaries to give as much expression and credibility as possible to a given role. This truly shows in her portrayal of Romeo in Bellini’s deeply sad opera “I Capuleti ei Montecchi’ at Opernhaus Zurich . . .”

{Die amerikanische Sängerin ist bekannt dafür, dass sie an Grenzen geht, um einer Partie möglichst viel Ausdruck und Glaubwürdigkeit zu geben. Das zeigt sie auch als Romeo in Bellinis tieftrauriger Oper «I Capuleti e i Montecchi».}

Cordelia Fankhauser – Schweizer Radio und Fernsehen

“Joyce DiDonato has sung many Romeos, notably in Paris in 2007, alongside Anna Netrebko, or San Francisco in 2012, in the production of Vincent Boussard which was already the subject of a DVD. Very comfortable in drag and totally invested in the character she is thoroughly familiar with, the Yankee Diva gives presence and made an impulsive Romeo, violent, according to the text she recites.”

{Joyce DiDonato a beaucoup chanté Roméo, notamment à Paris en 2007, aux côtés d’Anna Netrebko, ou à San Francisco en 2012, dans la production de Vincent Boussard qui fit, déjà, l’objet d’un DVD. Très à l’aise en travesti et totalement investie dans un personnage qu’elle connaît à fond, la Yankee Diva se donne à fond et compose un Roméo impulsif, violent, conformément au texte qu’il déclame.}

Laurent Bury – ForumOpera.com

“Joyce DiDonato is a fiery Romeo with a full, round mezzo timbre, not affected by the excursions into the soprano, with a sense of style for the endless melody, full of emphasis in the “Se Romeo t’uccise un figlio”, with a rapid cabaletta and beautiful swell on “Deserto.”

{Joyce DiDonato gibt einen feurigen Romeo mit vollem, rundem Mezzoton, nicht beeinträchtigt durch die Ausflüge ins Sopranfach, mit viel Stilgefühl für die unendliche Melodie, voller Emphase im „Se Romeo t’uccise un figlio“, mit rasanter Cabaletta und schönem Schwellton auf „Deserto“.}

Ingrid Wanja – Opera Lounge

Album info

Release date: September 30, 2016
Number of Discs: 1
Format: DVD / Blu-ray
Label: Accentus